Представники NASA розповіли, як збираються доставити зразки ґрунту з Марса на Землю. Метою програми Mars Sample Return (MSR) є збір зразків марсіанського ґрунту і доставка його на Землю для подальших досліджень.

Якщо все піде за планом, то старт місії відбудеться у 2026 році, а марсіанський ґрунт опиниться в земній лабораторії тільки у 2031 році.

Днями в NASA заявили, що підготовка до цієї амбітної місії вже почалася. Це пов’язано з тим, що марсохід «Наполегливість» разом з іншим науковим обладнанням вже через три місяці опиниться на поверхні Червоної планети.

Одне з основних завдань нового ровера — зібрати зразки ґрунту і гірських порід, де життя могло б існувати зараз або в минулому. Потім за допомогою руки-маніпулятора марсохід повинен зібрати ґрунт і помістити його в кілька пробірок, які будуть чекати апарату ESA, щоб відправитися на Землю.

Він забере зразки і передасть їх апарату NASA, який за допомогою орбітальної станції ESA Earth Return доставить колбочки в спеціальній захисній капсулі на Землю.

“Нам належить багаторівнева операція, в якій буде багато стикувань. Така місія можлива тільки за участю декількох сучасних космічних апаратів. Одна невдача на будь-якому з етапів може серйозно затримати повернення марсіанських зразків або привести до повного провалу всього проєкту”, — кажуть керівники місії.

Джерело