Японське агентство аерокосмічних досліджень (JAXA) повідомило про намір побудувати на Місяці фабрику з виробництва водневого палива. Її планують побудувати на південному полюсі супутника, де, за припущеннями, знаходяться поклади льоду. Застосовувати отримане паливо можна буде як для переміщень по поверхні Місяця, так і для польотів на навколомісячну орбітальну станцію.

Заправляти паливом передбачається спеціальний універсальний транспорт, розрахований на перевезення двох-чотирьох осіб. Він зможе підніматися на орбіту (для чого, за розрахунками, буде потрібно переробити близько 37 тонн льоду) і переміщатися по поверхні «стрибками» до тисячі кілометрів завдовжки (для цього вистачить 21 тонни). Вельми корисними побічними продуктами виробництва стануть кисень і вода, які стануть в нагоді в системах життєзабезпечення.

Здійснити такий амбітний проєкт японці збираються в рамках співпраці з американськими колегами з NASA. Ще влітку 2019 року між Японією і США було підписано угоду про взаємодію в освоєнні Місяця. Передбачаються обмін науковими даними, поставки обладнання, спільні розробки, а також можлива відправка на Місяць японських астронавтів. Нова місячна програма отримала назву “Артеміда” (Artemis), як було оголошено навесні того ж 2019 року. Перший етап передбачає обліт Місяця безпілотним варіантом корабля “Оріон”. Початок роботи над ним довелося змістити з кінця 2020 року на кінець 2021-го через пандемію коронавірусу. Висадка людей на Місяць, як і раніше запланована на 2024 рік, а свою фабрику японці розраховують побудувати в 2035-му.

Джерело