Рівно через рік величезний пліт розміром з 20 тисяч футбольних полів причалив до східних берегів Австралії.

Вчені покладають на пліт вулканічної породи надії в порятунку великого Бар’єрного рифу, який помирає.

Плавучий “килим” складається з величезного числа шматочків пемзи, на яких живуть мільйони рифоутворюючих організмів — водорості, черепашки і корали. Саме вони, на думку вчених з Квінслендського технологічного університету (Австралія), повинні стати «вітамінною добавкою» для великого Бар’єрного рифу.

Подібні явища відбуваються не вперше, проте остання подія вражає своїми масштабами. Сайт університету повідомляє, що пемзова “платформа” причалила до східного берега Австралії. Але перед цим дрейфувала в Тихому океані рівно рік та розтягнулася на 1300 кілометрів у довжину.

  • “Кожен шматочок пемзи — це будинок і засіб пересування для безлічі організмів, і це приголомшливо», — говорить геолог, доцент і дослідник подібних явищ Скотт Брайан з Квінслендського технологічного університету. Вчений досліджує подібні вулканічні плоти протягом майже 20 років.

Він зазначає, що підводні виверження відбуваються нерідко, але при цьому багато штук пемзи тонуть в океані одразу після виверження, інші ж залишаються плавати на поверхні у вигляді величезних плотів.

Чому так відбувається, вчені поки не знають. Проте припускають, що подібні явища і допомогли утворити свого часу сам великий Бар’єрний риф.

Своєю чергою, такі плавучі “килими” можуть становити небезпеку для невеликих суден і навіть згубно впливати на екосистему берегової лінії. Але нинішня платформа, як сподіваються дослідники, повинна, навпаки, допомогти реанімувати великий Бар’єрний риф, який піддається знебарвленню коралів через глобальне потепління. При цьому Скотт Брайн каже, що подібні плоти, звичайно, не панацея, а лише «вітамінний укол» для рифу.

До речі, вулкан, що утворив пліт, аж ніяк не заспокоївся: він активний і, більш того, продовжує підійматися з дна океану на поверхню, тому в майбутньому, як прогнозують фахівці, на цьому місці виникне новий вулканічний острів. Скотт Брайан, який вивчав вулкан, вважає, що це відбудеться вже в найближчі роки.

Джерело