В лабораторії Університету Джонса Хопкінса штучно вирощують людські очі – точніше, внутрішню оболонку ока – сітківку.

Поки що її не можна використовувати для пересадки, і вчені сподіваються вирішити іншу проблему: зрозуміти, яким чином ми розрізняємо кольори, і допомогти людям, які мають з цим проблеми, передає Бі-бі-сі.

Сітківка прилягає до зорового нерву, і саме там формується зображення, що надходить у мозок. Давно відомо, що в нашому оці є три види колірних рецепторів (так званих колбочок), що сприймають червоний, зелений або блакитний колір.

Однак як саме відбувається їхнє формування, досі не зрозуміло до кінця. У більшості ссавців є тільки два види рецепторів. В процесі вирощування штучної сітківки зі стовбурових клітин вчені виявили, що першими формуються “сині” колбочки – а вже за ними “зелені” та “червоні”.

Більше того, вдалося знайти спосіб активувати або, навпаки, блокувати – зростання цих фоторецепторів за допомогою гормонів. А це відкриває можливість лікування дальтонізму і вікових змін сітківки.

На сьогоднішній день дальтонізм невиліковний, а часткову втрату зору внаслідок дегенерації сітківки намагаються лікувати ін’єкціями в око стовбурових клітин, однак ця терапія далеко не завжди дає бажаний ефект.

Джерело