Австралійські палеонтологи ідентифікували скам’янілість, знайдену ще в 2015 році в штаті Вікторія, і встановили, що вона належала беззубому динозавру, відомому як елафрозавр.

Коротко про нього розповідає сайт Технологічного університету Суінберна. Дивна кістка була знайдена п’ять років тому волонтером проєкту Dinosaur Dreaming Джесікою Паркер на кладовищі динозаврів неподалік мису Отвей у Вікторії.

П’ятисантиметрова кістка спочатку була ідентифікована співробітниками Мельбурнського музею як шийний хребець. Передбачалося, що він належав літаючій рептилії, можливо, птерозавру.

Скам’янілість була передана палеонтологам з Університету Суінберна, щоб ті встановили, який саме це був тип птерозавра. Однак аналіз хребця показав, що у нього були виїмки на обох кінцях, що не характерно для хребців всіх відомих птерозаврів.

Після тривалих досліджень учені дійшли висновку, що кістка належала тероподу — древньому хижакові, який пов’язаний спорідненістю з тиранозавром Рекса, велоцираптором і… сучасними птахами. Єдиний можливий варіант — це був хижак, який, ймовірно, не їв м’яса.

Палеонтологи вважають, що знайдена у Вікторії скам’янілість відмінно підходить для хребців дивної групи тероподів, званих елафрозаврами.

Більшість відомих скам’янілостей цих ящерів були знайдені на території Танзанії і Китаю. Вони мешкали в кінці юрського періоду, близько 160-145 мільйонів років тому. Однак новий вікторіанський елафрозавр виявився набагато молодшим. Він жив близько 110 мільйонів років тому.

Таким чином, це всього лише другий відомий науці елафрозавр крейдового періоду і перший, знайдений в Австралії. Вчені зазначають, що його довжина складала близько двох метрів. Це досить мало для відомих представників свого роду.

“В елафрозаврів були довгі шиї, відносно легкі тіла і короткі, але товсті кінцівки, — говорить співавтор дослідження доктор Стівен Поропат. — Це були досить дивні динозаври. Кілька відомих черепів елафрозаврів показують, що у юних особин були зуби. Однак дорослі особини втрачали зуби, а на їх заміну приходив потужний кістяний дзьоб. Ми поки не знаємо, чи такою була будова вікторіанського елафрозавра, і зможемо дізнатися це лише у тому разі, якщо коли-небудь знайдемо його череп”.

Джерело