“Літальні апарати” компанії Loon вже забезпечили доступ в інтернет 35 тисячам жителів цієї держави в Східній Африці.

Компанія Loon холдингу Alphabet запустила в Кенії 35 гігантських «повітряних куль», які нададуть 4G-Інтернет жителям західних і центральних районів країни, у тому числі столиці Найробі.

Послуга 4G LTE буде доступна для абонентів Telkom Kenya. Мережа стратостатів на сонячних батареях, що запускаються з США, охопить площу в 50 тисяч квадратних кілометрів. Повітряні кулі компанії вже забезпечили підключення до Інтернету в Пуерто-Ріко, після урагану “Марія” у 2017 році, і в Перу (після землетрусу 2019-го), проте в такому комерційному масштабі вони не працювали ще ніколи.

Loon проводила тестування стратостатів в Африці протягом декількох місяців і за цей час підключила до мережі 35 тисяч унікальних Кенійських користувачів. У червні швидкість “низхідного” потоку даних склала 18,9 Мбіт / с, а “висхідного” — 4,74 Мбіт / с, затримка — 19 мілісекунд.

Також були перевірені такі функції і сервіси, як WhatsApp, голосові та відеодзвінки, перегляд веб-сторінок, ролики на YouTube, електронна пошта.

Повітряні кулі літають на висоті приблизно 20 кілометрів, аналізуючи погоду, і переміщаються по стратосферним вітрам. Вони залишаються в повітрі понад 100 днів, перш ніж повернутися на землю.

Як підкреслили в компанії, метою Project Loon було не замінити супутниковий зв’язок або наземні технології, наприклад вишки стільникового зв’язку, а надати доступ «третього рівня» і допомогти вийти в інтернет більшій кількості людей у всьому світі.

Надалі Loon планує запропонувати свої послуги іншим країнам: зокрема, постраждалим від стихійних лих районам Мозамбіку.

Однак, як пишуть ЗМІ, компанію встигли розкритикувати за те, що в Кенії і так вже близько 39 мільйонів інтернет-користувачів, а деякі жителі бідних районів все одно не можуть дозволити собі телефони, необхідні для підключення до мережі 4G.

Джерело