Британський мультимільйонер і екоактивіст Дейл Вінс оголосив, що його підприємство готове виробляти екологічно чисті алмази. Необхідна для цього енергія надходить від “зелених” електростанцій, а сировина — прямо з повітря.

У XXI столітті все більше нових технологій починають нагадувати справжнісіньку алхімію або магію. Створювати коштовності прямо з повітря — ну чим не мрія будь-якого фантазера в усі часи? Щоб втілити в життя цю казку, довелося неабияк потрудитися.

Стартап Sky Diamond працював більше п’яти років над удосконаленням своєї технології. Основною метою було створення алмазів, які повністю ідентичні “природним”. Результат виявився вражаючим: “небесні алмази” отримали сертифікацію Міжнародного гемологічного інституту (IGI).

Ідентичні натуральним, алмази отримують за допомогою хімічного осадження вуглецю з газової фази. Для цього в реактор (“млин”) поміщається так зване алмазне зерно — мікроскопічний центр кристалізації. До нього в камеру додають збагачений вуглецем метан і нагрівають до 8000 градусів.

На поточному рівні виробничі потужності Sky Diamond дозволяють вирощувати 200 карат алмазів (40 грамів) на місяць. За 2021 рік, за словами Вінса, підприємство може масштабувати свій реактор у п’ять разів. При цьому продукт матиме негативний вуглецевий слід — і це ще одна перевага “небесних алмазів”.

Для отримання метану з атмосферного повітря захоплюється вуглекислий газ, а необхідний водень отримують електролізом з дощової вологи. Все електропостачання фабрики в Глостерширі на заході Англії проводиться за рахунок відновлюваної енергії. Як-не-як, а Дейл розбагатів завдяки своїй компанії Ecotricity, яка спеціалізується на екологічному виробленні електрики — на основі вітряків і сонячних панелей.

Структура штучних дорогоцінних каменів ідентична тим, що добувають традиційними методами з землі. І нехай на їх виробництво витрачається незначна кількість вуглецю, Sky Diamond планує поліпшити екологію планети побічно. Створюючи штучні алмази, компанія збирається витіснити з ринку “природні”, і таким чином усунути їх вуглецевий слід.

Фахівці Sky Diamond провели дослідження впливу видобутку алмазів на навколишнє середовище. Щоб отримати один карат маси алмазу, потрібно перемістити тисячу тонн гірських порід, потрібно витратити близько чотирьох тисяч літрів води, і сумарні викиди вуглекислого газу складуть більше 100 кілограмів. До цього додаються розвинена організована злочинність, несприятлива економічна і соціальна обстановка, які часто пов’язані з видобутком дорогоцінних каменів.

Крім цього, Вінс хоче зробити революцію на ринку алмазів. Зараз вартість кожного каменю визначається оцінювачем. При однаковій масі і якості самого кристала вона може відрізнятися більш ніж наполовину. Це залежить від місця видобутку, особистості експерта, історії каменю і навіть особистих особливостей продавця або покупця. Дейл збирається встановити єдину вартість своїх продуктів залежно від ваги алмазу, що зробить дорогоцінні камені доступнішими для всіх бажаючих.

Джерело