Яскраві плями на поверхні Церери виявилися викидами льоду і мінералів, піднятих з надр карликової планети, де ховається великий резервуар насиченої солями рідини.

Найбільший об’єкт поясу астероїдів — карликова планета Церера — далекий від образу нерухомого і мертвого шматка каменю. Там проявляють активність кріовулкани, відбувається зміна сезонів, виявляються і органічні речовини, і просто сода (карбонат натрію).

А нові дані підтвердили припущення про те, що під поверхнею Церери ховається цілий океан рідкої, насиченої тією ж содою води.

Ще у 2015 році на орбіту Церери прибув американський зонд Dawn, який провів зйомку її поверхні, приділивши особливу увагу великому ударному кратеру Оккатор. Вже тоді він помітив в центрі світлі і блискучі ділянки, які різко виділяються на загальному темному тлі — це суміш льоду і соди. Виникли дві версії їх походження.

Перша, це міг бути матеріал, що лежав неглибоко під поверхнею, розплавлений і вибитий наверх ударом астероїда, що залишив кратер. Однак вік самого Оккатора оцінюють приблизно у 20 мільйонів років, а вік світлих відкладень — в кілька мільйонів.

Тому вчені схилялися до другої гіпотези, згідно з якою вода і сода містяться на більшій глибині, у вигляді насиченого рідкого розчину, і підіймаються до поверхні завдяки кріовулканічній активності.

Автори нової роботи провели додатковий аналіз даних, які зібрав Dawn пізніше, коли він знижувався над кратером Оккатор на висоті всього 35 кілометрів і провів спостереження з ще більшою роздільною здатністю.

Це, зокрема, дозволило зафіксувати слабкі гравітаційні аномалії, пов’язані з нерівномірним розподілом і щільністю породи в ділянках, над якими рухався космічний апарат. Виходячи з них, вчені показали, що під кратером дійсно повинен ховатися резервуар рідини.

Цей розчин здатний поширюватися по тріщинах у твердій корі Церери і вибиватися на поверхню ударами астероїдів, надаючи карликовій планеті неоднорідну складну будову, яка мало нагадує нерухомий і мертвий шматок каменю. На існування таких тріщин вказує ще одна робота повідомляє, що в складі світлих викидів на Церері є і гідрогаліт — гідратований натрієвий мінерал, який на Землі зустрічається саме в перенасичених сіллю водоймах.

Джерело