Дослідники Університету Флориди виявили, що тисячі космічних каменів, які рухаються по орбіті навколо Сонця, виникли в результаті розпаду чи знищення стародавніх невеликих планет, які існували в нашій сонячній системі чотири мільярди років тому.
Про це пише Daily Star, зауважуючи, що це вдалося визначити завдяки дослідженню метеоритів, які час від часу падають за Землю. Вони, у свою чергу, – уламки астероїдів, які відкололися дуже давно. Вчені помітили, що їхня природа відрізняється від тієї, яка повинна була б бути характерною для невеликих космічних тіл. Дослідники зауважують, що нове відкриття може бути корисним у розуміння загроз з боку космічних каменів, які падають на Землю. «Ці чималі об’єкти рухаються в напрямку Землі, тому, звісно, ми дуже стривожені тим, як багато їх і з яких матеріалів вони сформовані», – сказав астроном-теоретик Стенлі Дермотт.

«Якщо якийсь нищівний космічний об’єкт буде наближатися до нашої планети, ми повинні знати його природу, якщо хочемо його нейтралізувати», – додав вчений.
В своєму дослідженні вчені зауважили, що орбіти астероїдів залежить від їхнього розміру. З такої точки зору, вони дійшли висновку, що відмінності між метеоритами, які досягали поверхні Землі, можна пояснити лише процесами, які відбувалися в досить великих тілах, з яких вони сформувалися. Адже дрібні об’єкти в космосі просто не могли переживати такі тектонічні зміни.
«Я не здивуюся, якщо ми врешті встановимо, що астероїди головного поясу, а не лише внутрішнього, колись належали до невеликої кількості великих батьківських тіл», – сказав Дермотт.

Джерело